Vliegersmonument

Vliegersmonument

Plaats: Zeewolde

Locatie: Kastanjelaan

Kunstenaar: Cees Maris

Materiaal: cortenstaal

Jaar: 2019

Beschrijving:

In de Tweede Wereldoorlog zijn verschillende vliegtuigen in het gebied van het huidige Zuidelijk Flevoland neergestort. Tijdens het droogleggen van de polder in 1968 en 1969 zijn vele van deze vliegtuigen gevonden en geborgen. Op initiatief van luchtvaarthistoricus Cees Steijger werd aan de Kastanjelaan in Zeewolde een vliegersmonument geplaatst. Steijger: "Het bestaande herdenkingsmonument dat Zeewolde al heeft voor de omgekomen piloten is een gedenkmuur op de begraafplaats. Dit is niet een plaats waar toeristen en passanten voorbijkomen. Het nieuwe vliegersmonument staat bij De Verbeelding en is voor iedereen veel beter zichtbaar. Het wordt 's avonds mooi uitgelicht". 

Het Vliegersmonument gedenkt de omgekomen Britse en Amerikaanse bemanningsleden van de Boeing Crazy Hors, Short Stirling III BF523 en de Mustang P51-D 44-13615 die tijdens de oorlog bij het huidige Zeewolde zijn omgekomen. Op 5 mei 2109 werd het Vliegersmonument onthuld door nabestaanden van sergeant Henry Raemer en luitenant Leonard Werner. In het monument is een oude propeller van een Engelse Lancaster van de Royal Air Force verwerkt. Cees Steijger had voor het monument graag een propeller gebruikt van een vliegtuig dat daadwerkelijk bij Zeewolde is neergestort, maar dat is niet gelukt. "Ja dat is wel jammer", zegt Steijger. "Ik ben jarenlang bezig geweest om de propeller van de B17 die hier is neergestort te pakken te krijgen. Ik heb hem ook gevonden in een klein museum in Amerika, maar ze willen hem niet afgeven". Een alternatief is gevonden bij de bergingsdienst van de Koninklijke Luchtmacht in Woensdrecht, waar Steijger een propeller mocht uitzoeken. Het blad is afkomstig van een Avro  Lancaster III -bommenwerper van het 100e Squadron van de Royal Air Force die in 2017 in Ridderkerk werd geborgen. De propeller is door de Koninklijke Luchtmacht aan de gemeente Zeewolde in bruikleen gegeven.  

Landschapsarchitect Cees Maris uit Zeewolde heeft het Vliegersmonument ontworpen en de locatie aan de rand van het landschapspark De Wetering bedacht. Het monument staat in lijn met de bomenrij. Maris is ook de man die geheel in stijl de zichtlijn met de bomen heeft doorgetrokken. Door te kiezen voor een locatie met een zekere openheid komt de gedachte naar voren hoe de vliegtuigenwrakken, bij inpoldering, zijn gevonden. In het oorspronkelijke plan zou het monument een propeller zijn. Nu is de propeller onderdeel van een cotenstalen wand van zo'n 3000 kg. De bovenkant is gegolfd, als woelige baren waarin de toestellen zijn verdwenen en de bemanningsleden omkwamen. Het monument is geplaatst om eraan te herinneren dat hier gewoond kan worden dankzij de inzet van de geallieerde vliegers. Rondom het monument is gekozen voor een verharding, als ware het de opengebarsten klei die bij het droogvallen van de polder zichtbaar werd. Bronnen: Harderwijker Courant en bureau-maris.nl. Het 4 m brede en 3 m hoge monument is door de firma Bevri Wheels uit Zeewolde gemaakt. Op het monument staan de namen van de Amerikaanse en Britse bemanningsleden die in Zeewolde zijn omgekomen. Deze namen, alsmede de tekst 'Opdat wij niet vergeten' zijn door Wiebe de Vries in het cortenstaal gesneden. 

Laatste Update zondag, 18 augustus 2019