Avro Lancaster Mk. I W4784

Avro Lancaster Mk. I W4784
Avro Lancaster Mk. I W4784

Plaats:

Locatie: Eemmeer

Maker: Metropolitan Vickers

materiaal: Diverse materialen

Jaar: 1943


Beschrijving:

In de nacht van 4 op 5 mei 1943 voert de RAF een massaal bombardement uit op Dortmund in het Ruhrgebied. Tijdens de Tweede Wereldoorlog is dit gebied het hart van de Duitse industriële oorlogsproductie. Het grootste aantal bommenwerpers dat ooit in één enkele nacht naar een enkel doel werd uitgestuurd gaat deze avond de lucht in. In totaal stijgen 596 toestellen van de verschillende bases in Engeland op, waaronder 255 Lancasters, 141 Halifaxen, 110 Wellingtons, 80 Stirlings en 10 Mosquito's. 

De Duitse afluisterdienst aan het Kanaal heeft het drukke radioverkeer boven Oost-Engeland opgemerkt en daaruit haar conclusie getrokken. De bemanningen van Nachtjagdgeschwader 1 en 2 maken zich op hun bases te Leeuwarden, Bergen, Twente, Deelen, Venlo en Gilze-Rijen klaar om de vijandelijke bommenwerpers te onderscheppen. Als de bommenwerperstroom de Nederlandse kust nadert, bevinden de Duitse nachtjagers zich al in de hun toegewezen wachtruimte, wachtend op bevelen van hun Jägerleitoffiziere. 

Om 22.05 uur stijgt de Avro Lancaster Mk. I met serienummer W4784 en rompcode SR-E van het No. 101 Squadron op van RAF Holme-on-Spalding Moor in Yorkshire. Het toestel wordt gevlogen door de 24-jarige piloot Sgt. William Nicholson, die deze nacht zijn eerste missie vliegt als Captain. De overige bemanningsleden zijn de 35-jarige boordwerktuigkundige Sgt. Bernard William Squires, de 20-jarige navigator F/O Norman Ainsworth, de 20-jarige bommenrichter F/O Harold Keith Wainer, de 21-jarige radiotelegrafist/boordschutter Sgt. Geoffrey Eastwood, de 20 jarige boordschutter Sgt. Dennis William Rowley en de 19-jarige Sgt. George Brick.

Eenendertig vliegtuigen keren na de missie niet terug op hun basis waaronder 6 Lancasters van het No. 101 Squadron de ED776, ED830, ED835, W4863, W4888 en de W4784 van Sgt. Nicholson en zijn crew. Het toestel, dat door Metropolitan Vickers gebouwd is, maakt op 13 februari 1943 zijn eerste bombardementsvlucht naar Lorient. Op zijn tweede missie, het toestel heeft slecht 12 uur gevlogen gaat het mis. Omstreeks middernacht heeft Ofw. Fritz Kruse van 3./NJG1 radarcontact. Voorzichtig sluipt hij naderbij en neemt de Stirling W4784 onder vuur. Het toestel stort om 00.10 uur in het IJsselmeer neer, 1 km ten noorden van Spakenburg. Alle bemanningsleden komen om het leven. Hun lichamen worden niet geborgen. Hun namen staan bijgeschreven op the Memorial to the Missing, Runnymede in Surrey (Engeland) op de panelen 160, 165, 122, 130, 148, 163 en 143.

Laatste Update vrijdag, 03 juni 2016